Management stories

“För att bygga en stark grupp måste du bygga starka individer”

Peter Gerhardsson – Förbundskapten för damlandslaget i fotboll

Positionen som förbundskapten för Sveriges damlandslag i fotboll landade naturligtvis inte i Peter Gerhardssons knä av en slump. Vägen dit startade i kärleken till fotboll och fortsatte sedan med ett genuint intresse för ledarskap. Med en pappa som ordförande för Upsala IF hade han en tidig ledarförebild, och efter sin egen spelarkarriär klev han in tränarrollen. För Brightmill berättar han om passionen till ledarskapet.

Ingången var fotboll, men med åren blev ledarskapet successivt mer intressant. Att han själv har fotbollsbakgrund har bäddat för en stor förståelse för att leda spelare. Peter Gerhardsson började som tränare för hemmaklubben Upsala IF, men hans högt ställda krav tog honom genom en rad ledarroller – bland annat för BK Häcken – tills han slutligen landade som förbundskapten för Sveriges damlandslag. Här, i de höga kravens toppskikt, känner han sig som mest hemma.

– Här får jag arbeta med människor med samma inställning som jag. När jag själv spelade var jag en ifrågasättande spelare, för att bli motiverad behövde jag ett varför. Nu när jag själv är ledare uppskattar jag den typen av spelare som vågar ifrågasätta mig; fotbollen vimlar av föråldrat ledarskap, ledarklyschor och härskarteknik. Jag jobbar inte på det sättet. En ifrågasättande spelare är en utmaning – och en bra sådan.

Individen är gruppens starkaste kort

Sommarens OS-succé har gjort Peter till ett välkänt namn, såväl i Sverige som internationellt. Mycket av hans ledarstil handlar om att delegera och att hitta hur varje individ – spelare som tränare – kommer mest till sin rätt. Inom idrott pratas det ofta om gruppen som fenomen, men för Peter är individen den viktigaste. 

– Snarare än en ledare ser jag mig som ett bollplank, jag vill att människorna runt omkring mig ska vara självgående. Alla i tränarteamet har expertis inom sitt respektive område, vilket jag måste kunna luta mig tillbaka och lita på. Men rätt kunskap är heller inte det viktigaste, främst handlar det om att skapa starka relationer. För att gruppen ska fungera är det individen jag behöver se till. Jag tror att alla presterar som bäst av att må bra och tillåtas vara sig själv; sätter du för snäva ramar för en grupp kan det bli hämmande. 

Peter ser också att det krävs ömsesidig tillit i relationen mellan en ledare och ett lag, och att det är viktigt att se coaching som något som sker hela tiden. Det är också en viktig förebyggande funktion för konflikt; finns tillit på plats är de lättare att hantera.

– För att bygga tillit krävs tid, utrymme och timing. Och jag tror att det är viktigt att lägga energi på att bygga relationen stark från början. När vi får in nya spelare börjar jag alltid med att etablera ett förtroende; jag visar att jag tror på spelaren, att hon är här av en anledning och lämnar fri spelplan för att känna sig fram. Feedback kommer först senare, när vi lärt känna varandra.

Att leda i med- och motgång

Laget har hanterat pandemin förhållandevis bra, eftersom atleter som Peter säger är specialister på att fungera i oförutsägbara förhållanden. Att hantera motgångar och risker är något han tror går att öva upp. Det innebär förstås inte att bli glad av en förlust, men att kunna komma över det snabbare. 

 – Inför en match förbereder vi oss på alla slags scenarion, oavsett vem vi möter. Det är för att slippa behöva vara efterklok. Att överanalysera en spelad match är ett energitapp; jag vill hellre förbereda mig på nästa. Visst kan du ha förkunskaper om ett lag du ska möta, men du vet aldrig hur de kommer att prestera när det gäller. Och jag vill aldrig ångra att vi inte förberedde oss tillräckligt noggrant. 

Han berättar vidare om hur han stöttar spelarna vid en motgång.

– Det är hög press på spelarna som det är rent psykiskt, med uppmärksamhet från media och andra påtryckningar. Som ledare gäller det att vara finkänslig och kunna möta spelarna var för sig, snarare än att ha en utstakad struktur för hur vi tillsammans hanterar en förlust eller sämre prestation. Många gånger kan också den individuella upplevelsen av en prestation vara annorlunda än resultatet.

Just flexibilitet säger Peter är extra viktigt – att vara inkännande och agera efter situation. 

– Jag minns särskilt ett tillfälle under VM 2019. En match mot Chile blev avbruten av ösregn, det stod 0-0 och vi var favoriter. Stämningen i laget var otroligt frustrerad och jag förberedde mig på att hantera det i omklädningsrummet. Men när jag väl kom in stod Caroline Seger redan och pratade med laget, och jag märkte tydligt att jag inte behövdes. I det fallet var det bästa jag kunde göra att gå därifrån. Det är det jag menar med att låta andra göra vad dom är bäst på. 

Att hitta drivkraften

Lagets ledord är motivation och passion. Peter ser att de ger större verkan än resultat, och anser att för tydliga mål kan vara begränsande. 

– Det kan bli extremt resultatfokuserat i fotbollsvärlden, men jag tror att det hämmar spelare. Vad händer när du nått dit? Är du färdig då? Jag vill längre än så. Att vinna är en självklar motivation men det behöver inte vara den största drivkraften för alla. Det kan snarare handla om att göra sitt individuella bästa.

Peter intresserar sig för att få varje spelare effektfull på plan, och refererar till ett samtal med Anders Hansen som menar att grupper behöver dynamik och olikheter för att fungera. Fotbollslaget är ett typexempel. 

– Inom fotboll pratar vi ofta om struktur och kreativitet som en balansbräda, där spelare har mer av det ena eller det andra. Vi skulle aldrig vinna om vi hade en typ av spelare, men de kan utvecklas av att lära av varandra. Det är något jag tänker mycket på när jag ger information inför en match; strukturella spelare kan behöva mindre information för att utmana kreativiteten, medan kreativa spelare kan behöva mer för att bli effektfulla på plan.

Peter beskriver fotboll som en pågående process. Det är lätt att stirra sig blind på en match i närtid, men efteråt kommer alltid en ny. Och hur många du än förlorat, är det viktigaste att du fortsätter tro att du ska vinna nästa.

– Det finns ett bra holländskt ord, voorpret, som betyder att glädjas åt något som ännu inte hänt. Som att köpa konsertbiljetter månader i förväg och känna lycka hela vägen fram. Om konserten är dålig förtar det inte lyckan du känt innan. Lite så är det med fotboll. Just nu känner vi voorpret för EM i sommar – vi har tagit oss dit, vi vet att vi ska få spela och vi kommer att ha en otrolig känsla hela vägen fram, oavsett hur det går.

Lyckan i ledarskapet

Att Peter är nyfiken på att utveckla sitt ledarskap märks tydligt och efter sommaren i Japan tar han med sig några intressanta insikter.

– Japan är det land som har flest hundraåringar och en anledning sägs vara att de inte har pension. Istället söker de en sysselsättning som kommer att göra personen lycklig livet ut. Det ligger något i det, tänk om pensionen är hämmande för att göra det du verkligen vill göra i livet. Jag är 62 år nu, men har ingen önskan om att sluta göra vad jag mår bäst av. Det jag gör är en livsstil snarare än ett jobb; adrenalinpåslaget, sammanhållningen, utvecklingen, det ger mig så mycket.

Han avslutar.
– Jag vill att alla i laget känner genuin motivation. Varför spelar ingen roll, men du ska vara motiverad. Detsamma gäller mig själv. Den dagen jag inte känner motivation längre, det är är då jag ska göra något annat, både för min och för lagets skull. Det är förstås en förmån att kunna tänka så men finns möjligheten att påverka livet så gör det.

Dela gärna!

Dela på linkedin
Dela på facebook
Dela på twitter
Dela på email

Insikter

Cookie-policy

Vår hemsida, precis som de flesta andra, fungerar bäst när du tillåter att vi använder cookies. När du besöker vår webbplats kommer vi att skicka och lagra cookies på din dator, surfplatta eller mobiltelefon.

Vad är cookies?

Cookies är små textfiler som lagras på besökarens dator, surfplatta eller mobiltelefon. De möjliggör en mer anpassad webbsida för dig som användare och ger oss samtidigt besöksstatistik. Cookies innehåller ingen personlig information.

Varför använder vi cookies?

Vi använder oss av cookies för att kunna förbättra användarvänligheten för våra besökare. Våra permanenta cookies används för att mäta antalet sidvisningar till besöksstatistik. Dessa cookies ligger kvar på din enhet fram till att du själv tar bort dem. Vi har även tredjepartscookies som används för att kunna visa dig relevant annonsering och skräddarsytt innehåll.

Om du inte vill acceptera cookies

Du behöver inte acceptera cookies från vår webbplats och de flesta webbläsare erbjuder dig att avböja cookies när du kommer in på hemsidan. Om du vill veta mer om hur du gör detta, gå in på din webbläsares hjälpmeny. Om du väljer att inte acceptera cookies kan vissa webbsidor tappa i funktionalitet eller tillgänglighet och ge en försämrad upplevelse.